¿Cuáles son los peligros para la salud de tomar el sol?


La llegada del verano y el aumento de temperaturas hace que muchas personas acudan a las piscinas o playas a tomar el sol para broncear su piel. Aunque la exposición solar tiene beneficios para nuestra salud como la estimulación de la producción de vitamina D, es cierto que tomar el sol de forma prolongada puede tener efectos perjudiciales al exponernos directamente a los rayos ultravioleta. 

Existen tres tipos de radiación ultravioleta de acuerdo a su longitud de onda. Según la AEDV (Academia Española de Dermatología y Venereología), la UVC es la más perjudicial, pero afortunadamente los rayos no llegan a la superficie terrestre. Por otra parte, la radiación UVB es bastante nociva para la piel y es la responsable de su enrojecimiento al exponernos al sol y de la aparición de quemaduras solares.Penetra a nivel epidérmico y por eso tiene alta capacidad de producir afecciones cutáneas e incluso cáncer de piel. Aunque la mayor parte de los rayos UVB son interceptados por la capa de ozono, su debilitamiento durante los últimos años ha provocado un aumento de este tipo de radiación. 

Por último, la radiación UVA es la menos nociva y la que llega en mayor cantidad a la superficie terrestre y es la responsable del bronceado en la piel al penetrar en un nivel más profundo. Aunque sea menos perjudicial, estos rayos también pueden dar lugar a alteraciones en la piel como arrugas o envejecimiento prematuro. 

El bronceado es consecuencia de una exposición prolongada a los rayos ultravioleta y esto puede ser perjudicial para la piel y causar problemas de salud. Los riesgos para la salud pueden ser los siguientes:

  • Envejecimiento prematuro de la piel o aparición de manchas oscuras. "Esto ocurre porque la exposición a largo plazo a los rayos UV hace que su piel sea menos elástica. Cuanto más sol tome, más temprano envejecerá su piel". 

  • Daño ocular y otras afecciones como cataratas y fotoqueratitis.

  • Cáncer de piel, incluyendo melanoma. "Esto puede suceder porque la luz UV daña el ADN de las células de la piel e interfiere con la capacidad de su cuerpo para combatir el cáncer". 

  • Queratosis actínica. Se trata de un crecimiento escamoso o en forma de costra en la piel que suele aparecer en áreas expuestas al sol como la cara, el cuero cabelludo o en el dorso de las manos. Es consecuenca de pasar demasiado tiempo al sol y puede degenerar en distintos tipos de cáncer de piel. Es considerada como una lesión "precancerosa" que debe ser tratada. 

  • Sistema inmunitario debilitado. El sistema inmunológico puede presentar un incremento de sensibilidad a la luz solar.

Otra de las afecciones más comunes al estar expuestos al sol durante mucho tiempo es la aparición de quemaduras solares e incluso ampollas. En realidad, "el bronceado es el resultado de un daño en la piel", destaca la AEDV. "Sucede que, cuando los rayos UV penetran en la piel, esta se protege produciendo más pigmento o melanina".  

Respecto al cáncer de piel, la AEDV explica que la piel está compuesta por dos capas principales y varios tipos de células. La capa externa se llama epidermis y contiene tres clases de células: planas (queratinocitos), redondas (basales) y unas células llamadas melanocitos que son las encargadas de dar color a la piel. 

En base a donde a la célula en la que se origine el cáncer, "así será su carácter y agresividad". Los más comunes son "el carcinoma de células basales y el espinocelular, que provienen de los queratinocitos". No obstante, si se origina en los melanocitos, se denomina melanoma. "No es tan común, pero es mucho más grave, sobre todo si se diagnostica en estadios avanzados". 

Recomendaciones para evitar problemas de salud

Limitar la exposición al sol (también en días nublados), utilizar fotoprotector, gafas de sol homologadas, ropa protectora o sombrero son algunas de las recomendaciones para evitar posibles riesgos en la salud por la exposición solar. En cuanto a la crema solar adecuada, "se recomienda el uso de productos con protección de espectro amplio (contra los rayos UVA y UVB) y con un factor de protección solar (SPF) con valor de 30 o superior", aplicando el fotoprotector antes de salir de casa, sobre la piel seca y 30 minutos antes de tomar el sol. Otras de las recomendaciones a tener en cuenta son las siguientes:


  • Evitar los perfumes y colonias alcohólicas que contienen esencias vegetales ya que son fotosensibilizantes. 

  • Elegir un fotoprotector adecuado dependiendo del fototipo. 

  • Evitar tomar el sol en las horas con mayor incidencia de radiación, esto es, entre las 11.00 y las 15.00 horas.

  • Protegerse la cabeza con un sombrero o gorro y utilizar gafas adecuadas para la protección ocular. 

  • Estar en movimiento. La AEDV asegura que no es nada recomendable tumbarse al sol y mantenerse inmóvil durante horas. 

  • Beber mucha agua o líquidos para prevenir la deshidratación. 



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